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Pascal Renouard de Vallière remet les insignes de Chevalier de la Légion d’honneur à Lionel Richie

 

Mesdames et Messieurs, chers amis, Dear Lionel Richie, Dear friend,

“C’est aujourd’hui que nous pouvons faire notre meilleur ouvrage, non pas demain, ni dans quelques années. C’est aujourd’hui que nous nous préparons pour que nous retirions le meilleur de demain. C’est aujourd’hui qu’il faut semer, c’est maintenant qu’il faut travailler, et demain viendra l’heure de la récolte puis du repos. » Ces mots, tu les connais peut-être, ce sont ceux du grand penseur afro-américain W.E.B. Du Bois. Ces mots, tu les as faits tiens, dear Lionel, car nul autant que toi n’a su comprendre le besoin d’oeuvrer pour le bien de tous, maintenant, tout de suite. W.E.B. Du Bois, c’est aussi l’auteur de The Souls of Black Folks, le plus bel hommage rendu à la musique noire américaine. Alors, laisse nous aujourd’hui, cher Lionel, rendre hommage à ta soul, à ta musique, animée par ta générosité hors du commun. Je pourrais bien sûr mentionner ta carrière in extenso. Nous avons tous ici un peu de toi en nous. En effet, tes titres dont l’aura rayonne par delà les frontières des Etats-Unis font figures de légendes : que celui qui ne s’est jamais ému sur Say You Say Me me jette la première pierre ! Mais c’est surtout à l’homme exceptionnel que tu es que je souhaiterais aujourd’hui exprimer toute mon admiration. Dear Lionel, ton talent n’a d’égal que ta générosité. J’en veux pour preuve la conviction avec laquelle tu as toujours su mettre les dons que la vie t’avaient fait au profit du bien commun. En 1985, tu es déjà une star internationale. Ton album Lionel Richie a été vendu à plus de 100 millions d’exemplaires…tu en  conviendras avec moi, ce n’est pas rien ! Mais toutefois, tu ne perds pas de vue l’essentiel. Alors que la famine fait rage en Ethiopie, tu composes, avec ton regretté ami Mickael Jackson, la musique et les paroles d’une chanson planétaire. Son but : récolter des fonds pour venir en aide aux sinistrés. Et quelle réussite ! Le titre, quadruple disque platine, réunis de nombreuses stars de la chanson qui, comme toi, se sont mobilisées contre la faim et la misère. En tout, USA for Africa a pu récolter plus de 60.000 millions de dollars grâce à We are the World. C’était il y a 25 ans. Et s’il reste beaucoup à faire pour combattre ces maux qui continuent à accabler les plus pauvres, du moins des initiatives comme celles d’USA for Africa nous montrent que l’espoir demeure. J’en veux pour preuve le soutien inébranlable que tu as témoigné aux victimes du tremblement de terre en Haïti du 12 janvier 2010. Sur ton initiative, à nouveau, We are the World 25 for Haïti a chanté avec toujours autant de beauté et de soul l’appui de l’association aux populations qui souffrent. Sans toi, ces projets n’auraient sans doute pas vu le jour, et des catastrophes comme la famine en Ethiopie ou le tremblement de terre en Haïti n’auraient pas trouvé l’écho qu’elles ont récolté grâce à ton intervention. Je n’oublierai pas ici ta participation à la lutte contre le cancer du sein auprès de l’association The Breast Cancer Research Foundation. « C’est aujourd’hui que nous pouvons faire notre meilleur ouvrage », tu l’as bien compris, et nous t’en remercions. Dear Lionel, tu es un grand artiste, mais tu es surtout un homme de coeur. Tu as connu le succès, très jeune, alors que tu débutais aux côtés de The Commodores. C’était à l’époque où la Motown produisait les plus grands, et Berry Gordy Jr, son fondateur, avait vu juste quand il a signé ton groupe. Mais si tu as poursuivi ta carrière avec un succès jamais démenti, tu as su garder la gentillesse et la simplicité qui te caractérisent. Tu as toujours su privilégie  le bonheur des autres, notamment de ta femme, Diane, mais aussi de tes enfants, Nicole, Miles et Sofia ; et tu es aujourd’hui un grand-père comblé ! Tu es un homme droit, un homme juste, et tu m’as fait un grand honneur en acceptant aujourd’hui que je te remette cette décoration. C’est un honneur pour moi en effet, car il s’agit ici de rendre hommage, au nom d’un pays que j’adore, et que tu adores également, cher Lionel, la France, à un homme que j’ai le privilège de pouvoir appeler mon ami. God bless you and God bless America. Au nom du Président de la République, je vous fais Chevalier dans l’ordre de la Légion d’Honneur.

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